The New York Times Δευτέρα 28/12/2020, 09:40 SUI-LEE WEE
THE NEW YORK TIMES INTERNATIONAL WEEKLY

«Κρουαζιέρα στο πουθενά» υπό αυστηρά μέτρα

φωτ. NY TIMES

Κατάστρωμα του «World Dream», Στενά της Μάλακκα. Μη αλκοολούχα ποτά, αποστάσεις μεταξύ των επιβατών, υποχρεωτική χρήση μάσκας γύρω από την πισίνα και αντισηπτικά σε εύκολα προσβάσιμα σημεία πλάι στα μηχανήματα τυχερών παιχνιδιών την ώρα που τα μέλη της ομάδας αισθησιακού χορού Dream Boys εφορμούν στην σκηνή. Σαν μία σκηνή βγαλμένη από το μέλλον της παγκόσμιας βιομηχανίας κρουαζιέρας οι επιβάτες στο κρουαζιερόπλοιο «World Dream» φορούν μικρές ροζ συσκευές ιχνηλάτησης επαφών οι οποίες καταγράφουν την τοποθεσία όπου βρίσκονται, καθώς και τα ονόματα όλων όσων συνάντησαν.

«Στο ‘World Dream’ κάνουμε ό, τι μπορούμε για να διατηρήσουμε την κρουαζιέρα ασφαλή» αναφέρει ο καπετάνιος του πλοίου, Ρόμπερτ Μπόντιν, απευθυνόμενος στους 1.400 επιβάτες την ώρα που το πλοίο αποπλέει.

Το «World Dream» αναχωρεί από τη Σιγκαπούρη δύο ή τρεις φορές την εβδομάδα για μία «κρουαζιέρα στο πουθενά», ένα φάρο ελπίδας για μια βιομηχανία που βρίσκεται υπό θανάσιμη απειλή. Τον Φεβρουάριο, ο κόσμος παρακολούθησε με τρόμο όσα εκτυλίχθηκαν στο κρουαζιερόπλοιο «Diamond Princess», όταν πάνω από 200 άτομα προσβλήθηκαν από κορωνοϊό, με αποτέλεσμα 3.600 άτομα, επιβάτες και μέλη του πληρώματος, να εγκλωβιστούν στο πλοίο. Οι κυβερνήσεις απαγόρευαν τις κρουαζιέρες, τα μέλη των πληρωμάτων επέστρεψαν στα σπίτια τους και οι επιβάτες ακύρωσαν τις κρατήσεις τους, «παγώνοντας» μια βιομηχανία που απασχολούσε περισσότερα από ένα εκατομμύριο άτομα.

Η Σιγκαπούρη, αλλά και χώρες της Ευρώπης και η Ιαπωνία, έδωσαν ένα «φιλί της ζωής» στην κρουαζιέρα. Οι αρχές της χώρας επέτρεψαν τα ταξίδια σε περιορισμένη βάση και υπό αυστηρά πρωτόκολλα. Σύμφωνα με ειδικούς λοιμωξιολόγους, τα πρωτόκολλα που εφάρμοσε η Σιγκαπούρη φαίνεται να καθιστούν ασφαλείς τις κρουαζιέρες. «Βλέποντας τι κάνουν θεωρώ ότι έχουν δημιουργήσει αποτελεσματικά μία (ταξιδιωτική) ‘φούσκα’» δήλωσε ο δρ. Έντουαρντ Ράιαν, διευθυντής, αρμόδιος για τις παγκόσμιες μολυσματικές ασθένειες, στο Γενικό Νοσοκομείο της Μασαχουσέτης.

Ζήτηση υπάρχει ακόμη. Η διαχειρίστρια εταιρεία Genting Cruise Lines, ανακοίνωσε ότι είχε 6.000 κρατήσεις μέσα σε διάστημα πέντε ημερών.

Σύμφωνα με την εταιρεία, το «World Dream» προσφέρει στους επιβάτες του σχεδόν όλα όσα παρείχε και πριν την έλευση του κορωνοϊού: μία εναέρια τροχαλία, δύο πισίνες, ένα καζίνο, 11 εστιατόρια και καφετέριες και διάφορα σόου. Μόνο η αίθουσα καραόκε έκλεισε, σε συμμόρφωση με τις υποδείξεις της κυβέρνησης της Σιγκαπούρης.

Οι αρχές της χώρας έχουν καταστήσει υποχρεωτική την διενέργεια τεστ κορωνοϊού στους επιβάτες πριν από την επιβίβαση. Το πλοίο δεν ελλιμενίζεται πουθενά αλλού εκτός από τη Σιγκαπούρη. Το επιτρεπόμενο όριο επιβατών έχει περικοπεί στο μισό, στα 1.700 άτομα.

Ακολουθώντας τις οδηγίες της Σιγκαπούρης, τα κρουαζιερόπλοια αναβάθμισαν τα συστήματα εξαερισμού και υιοθέτησαν μέτρα τήρησης των αποστάσεων. Κατέστησαν υποχρεωτικό για τους επιβάτες να φέρουν συσκευές ανίχνευσης επαφών, οι οποίες συνδέονται με τα συστήματα επιτήρησης της Σιγκαπούρης. Πραγματοποίησαν ασκήσεις για όλα όσα πρέπει να κάνουν εάν ένας επιβάτης εμφανίσει συμπτώματα: τη διενέργεια τεστ, την ιχνηλάτηση επαφών, την απομόνωση κρουσμάτων, την υπόδειξη στους επιβάτες να μείνουν στις καμπίνες τους και την επιστροφή στο λιμάνι.

Η Royal Caribbean σχεδιάζει να αγοράσει πακέτα ασφάλισης έναντι του Covid-19 για κάθε επιβάτη, που θα καλύπτουν κόστος έως και 19.000 δολ. αν ο επιβάτης μολυνθεί, δήλωσε η Angie Stephen, επικεφαλής της εταιρείας για την περιοχή Ασίας/Ειρηνικού.

Σύμφωνα με τον επικεφαλής διεθνών πωλήσεων της Genting Cruise Lines τα μέτρα που ελήφθησαν αύξησαν τις δαπάνες της εταιρίες κατά περίπου 40%, ωστόσο έχουν καταστήσει τις κρουαζιέρες μία από τις πιο ασφαλείς επιλογές διακοπών στην παρούσα φάση.

Βάσει των κανονισμών της Σιγκαπούρης η εταιρεία έχει επιστρατεύσει 40 «πρεσβευτές κρουαζιέρας», οι οποίοι φορώντας τα μπλε σκούρα πουκάμισά τους, έχουν αναλάβει να διασφαλίζουν οι επισκέπτες τηρούν τις μεταξύ τους αποστάσεις. Μία ακόμη δοκιμασία για την εφαρμογή των αποστάσεων είναι τα γεύματα. Οι επιβάτες στέκονται σε απόσταση ενός μέτρου, σε σημεία που τους υποδεικνύει η επιδαπέδια σήμανση, σχηματίζοντας μεγάλες ουρές στους χώρους του μπουφέ.

Το καζίνο αποτελεί μεγάλο πόλο έλξης για τους επισκέπτες. Δεκάδες επιβάτες στέκονται στη σειρά για τα μηχανήματα τυχερών παιχνιδιών, κρατώντας επίσης απόσταση ενός μέτρου. Υπάρχουν επίσης τραπέζια όπου μπορούν να παίξουν μαγιόνγκ.

Οι επιβάτες φαίνονται ευχαριστημένοι που έχουν τη δυνατότητα να ταξιδέψουν κάπου, έστω κι αν αυτό το «κάπου» είναι μία κρουαζιέρα στη μέση του ωκεανού.

Η διασκέδαση και η χαλάρωση απαιτούν κάποιο προγραμματισμό: για τα σόου είναι απαραίτητη η κράτηση θέσεων. Το ίδιο ισχύει και για την κολύμβηση στην πισίνα. Στην μεγάλη πισίνα επιτρέπονται το ανώτερο 26 άτομα για μία ώρα.

Ο Ρέιμοντ Λιμ, ο οποίος εργάζεται στο Συμβούλιο Τουρισμού της Σιγκαπούρης και έκανε την κρουαζιέρα με τη σύζυγό του την χαρακτήρισε «καλό διάλειμμα» αλλά και μία «ήπια εμπειρία». «Γενικά» πρόσθεσε ο ίδιος «δεν αφήνεσαι να χαλαρώσεις».

© 2020 The New York Times

Ακολουθήστε το Money Review στο Google News