Life & Arts Παρασκευή 22/10/2021, 17:01 POWERED BY BETARADES.GR
LIFE & ARTS

Άρτσι Καράς, ο Έλληνας θρύλος του Λας Βέγκας 

Φωτ. BETARADES

Άρτσι Καράς, ο Έλληνας θρύλος που κέρδισε τους καλύτερους στο μπιλιάρδο, κέρδισε τους καλύτερους στο πόκερ, έβγαλε εκατομμύρια στα ζάρια, αλλά στο τέλος τα έδωσε όλα πίσω. Στη δεκαετία από 20 έως 30 χρονών πλούτισε και πτώχευσε πάνω από 20 φορές. Χαρακτηριστικά είναι τα λόγια του «τη μια μέρα μπορεί να οδηγούσα Mercedes και την επομένη να κοιμόμουν μέσα σε αυτή». Βέβαια, εκείνη την εποχή που μεσουρανούσε και γινόταν ο φόβος και ο τρόμος των καζίνο, δεν υπήρχε η επιλογή του online στοιχηματισμού, όπως προσφέρουν με αξιοπιστία και διαφάνεια αρκετές Στοιχηματικές εταιρίες με Άδεια στην Ελλάδα όπως ο Στοιχιμαν ή αλλιώς Betano στην ευρωπαϊκή αγορά.

Από την Ελλάδα στο Λος Άντζελες  

Ο Αργύρης Καραμπουρνιότης γεννήθηκε στα Αντιπάτα Κεφαλονιάς, 1 Νοεμβρίου του 1950. Πέρασε πολύ δύσκολα παιδικά χρόνια. Ο πατέρας του ως οικοδόμος δεν έβγαζε πολλά με αποτέλεσμα πολλές φορές να μην έχουν λεφτά να φάνε. 

Η φτώχεια δημιουργούσε πολλούς καυγάδες μεταξύ του Αργύρη και του πατέρα του. Η σταγόνα που ξεχείλισε το ποτήρι ήταν όταν μια μέρα ο πατέρας του άρπαξε ένα μυστρί και του το πέταξε, με αυτό να περνά ξυστά από το κεφάλι του. Μετά από αυτό το περιστατικό, και σε ηλικία 15 ετών, ο Αργύρης έφυγε από το σπίτι και έπιασε δουλειά ως σερβιτόρος σε καράβια. Ο πατέρας του πέθανε 4 χρόνια αργότερα.

Ένα από τα καράβια που δούλεψε έφτασε στο Portland του Oregon όταν ήταν 17 ετών. Αυτή ήταν και η τελευταία φορά που δούλεψε σε καράβι. Από το Portland πήγε στο Los Angeles όπου και εγκαταστάθηκε μόνιμα. 

Μπιλιάρδο και πόκερ 

Χωρίς να γνωρίζει καθόλου αγγλικά έπιασε δουλειά σε ένα bar, όπου στο πίσω μέρος του μαζεύονταν οι τζογαδόροι της γειτονιάς και έπαιζαν πόκερ. 

Απέναντι είχε ένα μπιλιαρδάδικο όπου το επισκεπτόταν καθημερινά μετά τη δουλειά και γρήγορα εξελίχθηκε σε αστέρα της περιοχής. Εκείνη την περίοδο άλλαξε και το όνομά του σε Άρτσι Καράς.

Έπαιζε για $300 με $500 την παρτίδα με διάφορους θαμώνες καθώς και με τον ιδιοκτήτη του μπαρ που δούλευε. Αυτός ήταν και ο άνθρωπος που τον έβαλε στον κόσμο του πόκερ. Από το μπιλιάρδο και το πόκερ κατάφερε να φτιάξει μια περιουσία που ανερχόταν στα δύο εκατομμύρια δολάρια, που είναι περίπου 4 εκατομμύρια ευρώ σήμερα. 

Ο τζόγος και η ανταγωνιστικότητα που κυλούσαν στο αίμα του όμως τον έκαναν κάθε φορά να ψάχνει για όλο και μεγαλύτερα τραπέζια στο πόκερ, για όλο και μεγαλύτερα στοιχήματα στο μπιλιάρδο. Έφτασε να παίζει πόκερ στα ακριβότερα τραπέζια του Λος Άντζελες και εκεί, μέσα σε λίγες ημέρες έχασε και τα δύο εκατομμύρια που είχε κερδίσει ως τότε. 

Η ζωή στο Las Vegas

Έπειτα από αυτό τα παράτησε όλα και έφυγε για το Las Vegas με τα τελευταία 50 δολάρια που του είχαν μείνει στην τσέπη. Αυτό που ακολούθησε έμεινε στην ιστορία ως «The Run» και ήταν πέρα από κάθε φαντασία.

Φτάνοντας στο Vegas το 1992, επισκέφθηκε το poker room του Mirage, όπου βρήκε έναν γνωστό του. Αυτός του δάνεισε 10 χιλιάδες δολάρια και ο Καράς τα πήρε και κάθισε σε ένα τραπέζι πόκερ. Μέσα σε τρεις ώρες κατάφερε και μετέτρεψε τα $10.000 σε $30.000. Επέστρεψε στον δανειστή του $20.000 και κράτησε τα $10.000 για τον εαυτό του.

Τις επόμενες μέρες τις πέρασε παίζοντας μπιλιάρδο. Σε ένα μπιλιαρδάδικο που σύχναζε γνώρισε και τον «Mr. X». Η ταυτότητα του Mr. X δεν έγινε γνωστή ποτέ, αλλά λέγεται ότι ήταν πολύ γνωστός και επιτυχημένος παίκτης πόκερ. Ο Καράς δεν θέλει να αποκαλύψει την ταυτότητα του μυστηριώδη παίκτη, από τον οποίο κέρδισε πάρα πολλά χρήματα στο μπιλιάρδο. 

Έπαιζαν σχεδόν καθημερινά για μια περίοδο, για τεράστια ποσά. Τα $1.000 την παρτίδα έγιναν $10.000 και μετά $30.000 (!). Συνολικά πρέπει να πήρε από τον Mr. X γύρω στα ένα με δύο εκατομμύρια δολάρια. 

Τώρα πια είχε πολλά λεφτά για να αντιμετωπίσει τον οποιοδήποτε.

Το πόκερ και οι μάχες με τον θρύλο Chip Reese 

Η καριέρα του στο μπιλιάρδο δεν κράτησε για πολύ ακόμα καθώς τον τράβηξε ξανά το πόκερ. Πάντα ήθελε να αντιμετωπίζει τους καλύτερους του κόσμου. Δεν φοβόταν τίποτα και κανέναν. Άρχισε να παίζει heads-up, ένας-προς-έναν δηλαδή, με τον, συγχωρεμένο πια, Chip Reese, τον παίκτη που κατα πολλούς εχει βγαλει τα περισσότερα χρήματα στον κόσμο παίζοντας πόκερ. 

Μετά τις απανωτές νίκες του Archie απογοητευμένος ο Reese του είπε «god made your balls a little bigger» …. δηλαδή «ο Θεός έκανε τα… καρύδια σου λίγο μεγαλύτερα».

Παρότι δεν μπορούσε κανείς να πει ότι ήταν φίλοι, υπήρχε σίγουρα αμοιβαίος σεβασμός ανάμεσά τους. Όταν ο Chip Reese πέθανε το 2007 ο Άρτσι Καράς ήταν στην κηδεία του και η οικογένεια του Reese τον χαιρέτησε εγκάρδια, σε αντίθεση με άλλους γνωστούς παίκτες που βρέθηκαν εκεί. 

Τους επόμενους μήνες αντιμετώπισε τους καλύτερους παίκτες πόκερ στον κόσμο και κατάφερε να τους κερδίσει όλους, από τον Stu Ungar μέχρι τον Doyle Brunson και πολλούς ακόμα. Τίποτα και κανένας πια δεν τον σταματούσε. Από το μπιλιάρδο και το πόκερ μέχρι εκείνο το σημείο είχε κερδίσει συνολικά $17.000.000! Κατάφερε σε έξι μήνες και μετέτρεψε τα $10.000 που είχε βγάλει την πρώτη του νύχτα στο Vegas σε $17.000.000. Ένα θρύλος είχε γεννηθεί. 


Η σχέση του με τα ζάρια

Φτάνοντας στο σημείο όμως να μη μπορεί να βρει κάποιον να παίξει πόκερ μαζί του, ο Άρτσι Καράς έπρεπε να βρει έναν άλλο τρόπο να τζογάρει, «να κρατήσει την δράση ψηλά» όπως έλεγε. Είμαστε πλέον στις αρχές της δεκαετίας του ‘90 και τότε ήταν που άρχισε να παίζει ζάρια. Το Binion’s Horseshoe casino έγινε το δεύτερό του σπίτι. Ξεκίνησε να παίζει για $10.000 την ζαριά καθώς ο Jack Binion δεν τον άφηνε να ποντάρει περισσότερα. Με την επιμονή όμως του Archie να ποντάρει για όλο και μεγαλύτερα ποσά τα πράγματα ξέφυγαν. 

Τα όρια με τον καιρό αυξήθηκαν και ο Archie έφτασε να ποντάρει μέχρι και 300.000 δολάρια τη ζάρια! Κάθε μέρα πήγαινε με τρία τέσσερα εκατομμύρια και πόνταρε σαν τρελός. Ο κόσμος έκανε ουρές για να τον δει να παίζει ζάρια σε αυτά τα ποσά και αυτός δεν τους άφηνε παραπονεμένους. Κέρδιζε συνέχεια καταρρίπτοντας κάθε πιθανότητα. Έφτασε στο σημείο μάλιστα να έχει στην θυρίδα του στο καζίνο Horseshoe όλες τις καφέ μάρκες των $5.000 που είχε το casino, γύρω στα $18.000.000 δηλαδή! Η απίστευτη τύχη του έκανε τον κόσμο να μιλάει για τον Καρά και τότε ήταν που το τρομερό σερί επιτυχιών του ονομάστηκε «The Run». Το casino από την άλλη πλευρά είχε αρχίσει να ανησυχεί. Έχανε περισσότερα από $20.000.000 από τον Archie. Εδώ οι μαρτυρίες λένε δύο διαφορετικές εκδοχές για το τι ακολούθησε. Η πιο γνωστή λέει ότι ο ιδιοκτήτης του καζίνο, Jack Binion, παρήγγειλε νέες μάρκες, των $25.000 η καθεμια, ώστε να ωθήσει τον Archie να παίξει ακόμα πιο χοντρά για να χάσει. 

Μια άλλη εκδοχή όμως λέει ότι ο Binion υποψιαζόταν ότι ο Καράς είχε κάποιο κόλπο με τα ζάρια και άλλαξε τις τσόχες στα τραπέζια για να αλλάξει τον ρυθμό αναπήδησης των ζαριών. Κανείς δεν ξέρει ποια είναι η αλήθεια και ο Καράς δεν έχει μιλήσει ποτέ για την αιτία πίσω από την απότομη αλλαγή της… τύχης του.

Το τέλος του «The Run»  

Το 1995, κάποια από τις μέρες που ο Άρτσι επισκέφθηκε το casino για να φάει στο εστιατόριό του, δεν είχε σκοπό να παίξει χοντρά όπως λέει. Είχε μαζί του μόνο (!) δύο εκατομμύρια, από τα 4-5 που έπαιρνε κάθε φορά μαζί του, και τα κλειδιά από τις θυρίδες του καζίνο, όπου είχε τα υπόλοιπα, τα είχε αφήσει σπίτι του. Χάνοντας όμως σε λιγότερο από μισή ώρα τα $2.000.000 θέλησε να παίξει κι άλλα. Έβαλε λοιπόν να τρυπήσουν με τρυπάνι τις θυρίδες για να μπορέσει να βγάλει και τα υπόλοιπα έξω. Εκείνη την μέρα λέγεται πως έχασε 8 με 11 εκατομμύρια δολάρια. Αυτή ήταν και η αρχή του τέλους… Μέσα σε ενάμιση περίπου χρόνο έχασε όλα τα χρήματα που είχε κερδίσει ως τότε, παίζοντας ζάρια και Μπακαρά. Με το τελευταίο του εκατομμύριο πήγε και έπαιξε πόκερ με τον 2 φορές παγκόσμιο πρωταθλητή Johnny Chan. Κερδίζοντας τον και αυτόν κατάφερε και διπλασίασε το εκατομμύριο. Λίγο αργότερα όμως το έχασε, παίζοντας και πάλι ζάρια σε ένα casino στο Vegas. Τα χρόνια που ακολούθησαν προσπάθησε να συνέλθει πολλές φορές. Κατάφερνε με δανεικά και κέρδιζε κάποια χρήματα, αλλά πάντα θα είχε την ίδια κατάληξη. 

Η σύλληψη  

Τον Σεπτέμβριο του 2013 η αστυνομία του Λας Βέγκας συνέλαβε τον Άρτσι Καρά μετά από έφοδο στο σπίτι του. Τον είχαν δει μέσα από τις κάμερες ασφαλείας σε ένα καζίνο να σημαδεύει τα φύλλα της τράπουλας στο Μπλάκτζακ, με αόρατο μελάνι. Για να το κάνει αυτό χρησιμοποιούσε μια μάρκα του καζίνο, την οποία είχε μετατρέψει, ώστε να αφήνει σημάδια με αόρατο μελάνι πάνω στα χαρτιά, όποτε αυτός ήθελε. Στο σπίτι του η αστυνομία βρήκε τη μάρκα που χρησιμοποιούσε για να σημαδέψει τα φύλλα, επιβεβαιώνοντας τις καταγγελίες. Ο Καράς στο δικαστήριο δήλωσε ένοχος και η ποινή του ήταν 3 χρόνια φυλάκιση με αναστολή και πρόστιμο $6.800 δολαρίων. Μετά τη σύλληψή του, ο διοικητής της ασφάλειας της Νεβάδα είπε για τον Καρά, «ο Καράς είναι μια απειλή για την βιομηχανία παιχνιδιών». 

Η επιτροπή παιγνίων της Νεβάδα ψήφισε ομόφωνα για να γίνει ο Καράς, σε ηλικία 64 ετών, το 33ο άτομο της λίστας των «ανεπιθύμητων» των καζίνο του Λας Βέγκας.

Σε άρθρο που δημοσιεύθηκε στον τοπικό τύπο τότε, αποκαλύφθηκε ότι ο Καράς έχει συλληφθεί άλλες τέσσερις φορές στη Νεβάδα για απάτες στο blackjack. Ο ίδιος όμως δεν παραδέχτηκε ποτέ σε συνεντεύξεις του ότι έκανε κάτι παράνομο. Κατά τον Καρά, οι Αμερικανοί δεν τον χώνεψαν ποτέ επειδή κέρδιζε τους καλύτερους. Υποστηρίζει ότι οι κατηγορίες ήταν κατασκευασμένες και ότι του έστησαν ενέδρα. «Δεν έκλεψα ποτέ μου σε ούτε μία παρτίδα», λέει ακόμα και σήμερα. 

Πού είναι τώρα ο Archie Karas 

Ο Άρσι Καράς είναι σήμερα 70 ετών, συνεχίζει να ζει στο Λας Βέγκας, αλλά δεν μπορεί να παίξει σε καζίνο λόγω της απαγόρευσης που του έχει επιβληθεί. Όπως λέει ο ίδιος, «είναι δύσκολα τα πράγματα, αλλά δεν το βάζει κάτω». Παρά τις φήμες, φαίνεται ότι δεν υπάρχουν προς το παρόν σχέδια για παραγωγή ταινίας με τη ζωή του Καρά. Όταν, ο παρουσιαστής της εκπομπής Gambling Stories, του Casinoslot.gr, Γιώργος θεοφανόπουλος, είχε συναντήσει προσωπικά στο Λας Βέγκας το 2011, του είχε πει ότι του πρόσφεραν 200 χιλιάδες δολάρια για να κάνουν τη ζωή του ταινία, αλλά αυτός αρνήθηκε, λέγοντας «τι να τα κάνω τα 200 χιλιάρικα; Αφού θα τα παίξω όλα σε μια βδομάδα το πολύ». Κατά τα λεγόμενα του πέρασαν από τα χέρια του πάνω από ένα δισεκατομμύριο δολάρια και έχει βρεθεί από τον πλούτο στην φτώχεια πάνω από 50 φορές. 

Κλείνουμε με μια φράση που του Άρτσι Καρά, στον Γιώργο Θεοφανόπουλο: «Πρέπει να καταλάβεις κάτι, τα λεφτά δεν σημαίνουν τίποτα απολύτως για μένα… δεν έχω κανέναν φόβο. Δεν με νοιάζει αν θα τα χάσω όλα. Αυτά που με νοιάζουν σ’ αυτή την ζωή είναι η αγάπη η ευτυχία, οι φίλοι, η οικογένεια, και τα λεφτά, αυτά, δεν μπορούν να τ’ αγοράσουν».

moneyreview.gr

 

Ακολουθήστε το Money Review στο Google News