The New York Times Δευτέρα 22/02/2021, 14:19 EZRA MARCUS
THE NEW YORK TIMES

H Gen Z ρίχνει νέο φως στην υπόθεση δύο δολοφόνων, που καταδικάστηκαν τη δεκαετία του ’90

Kim Kulish/AFP via Getty Images

Εάν είχατε γεννηθεί πριν από το 1980 ίσως να γνωρίζατε για τους Lyle και Erik Menendez — τους αδελφούς, που συνελήφθησαν και καταδικάστηκαν για τον φόνο των γονιών τους, Jose και Mary “Kitty” Menendez. Το ίδιο ισχύει, όπως φαίνεται, και εάν είστε μέλος της λεγόμενης Generation Z. 

Οι αδελφοί Menendez, που καταδικάστηκαν το 1996 σε ισόβεια κάθειρξη, έχουν γίνει το αντικείμενο εκατοντάδων λογαριασμών στα social media. Διαχειριστές σε πολλούς εξ αυτών είναι άνθρωποι που γεννήθηκαν χρόνια αφότου έκλεισε η υπόθεση, αλλά μαθαίνοντας λεπτομέρειες για την υπόθεση έχουν γίνει από τους πιο ένθερμους υπερασπιστές των δύο αδελφών.  

Τα επιχειρήματά τους αντανακλούν τη συζήτηση που έγινε και κατά τη διάρκεια της δίκης το 1993, η οποία και μεταδόθηκε από το Court TV. Οι εισαγγελικές αρχές υποστήριξαν ότι το κίνητρο των δύο αδελφών ήταν η κληονομιά- μία θεωρία που ενισχύθηκε από την ανατροφή τους στο Μπέβερλι Χιλς και το “πάρτι” αγορών στο οποίο προχώρησαν πριν από τη σύλληψή τους- ενώ η ομάδα υπεράσπισης υποστήριξε ότι ήταν τα θύματα σεξουαλικής κακοποίησης. 

«Όταν είδα το βίντεο του Έρικ να καταθέτει για την κακοποίηση από τον πατέρα του, ήμουν τουλάχιστον σοκαρισμένη» λέει ο Jordan Whynn, 24 ετών, φοιτητής νοσηλευτικής στο Λονδίνο. Καθώς έμαθε περισσότερα για την υπόθεση, αισθάνθηκε «αποτροπιασμό για τον τρόπο με τον οποίο τα μέσα ενημέρωσης τότε και τα επόμενα χρόνια υποβάθμισαν την κακοποίηση των δύο αδελφών». 

Έχοντας παρακολουθήσει στο YouTube ολόκληρη τη δίκη κατά τη διάρκεια της καραντίνας, ο κ. Whynn κατέληξε στο συμπεράσμα ότι «οι αδελφοί είχαν μία μη λογική ίσως αλλά αυθεντική πεποίθηση ότι οι ζωές τους ήταν σε κίνδυνο» όταν πυροβόλησαν τους γονείς τους. Αποφάσισε έτσι να δημιουργήσει έναν λογαριασμό στο Instagram με την ονομασία @MenendezSupporter για να γράψει για την υπόθεση. 

Ο Robert Rand, που κάλυψε τη δίκη ως δημοσιογράφος και έχει έκτοτε καταστεί υποστηρικτής τους, θεωρεί ότι το ανανεωμένο ενδιαφέρον για την υπόθεση οφείλεται στην κυκλοφορία του ντοκιμαντέρ “The Menendez Murders: Erik Tells All” (άρχισε streaming στο Hulu το 2019). Προς τα τέλη του 2020 ο κ. Rand παρατήρησε την αύξηση στην επισκεψιμότητα του site του MenendezMurders.com. «Έχουμε συνήθως 500 επισκέπτες την ημέρα» είπε. «Το περασμένο Σαββατοκύριακο είχαμε 50.000 επισκέπτες». 

Στις 23 Δεκεμβρίου η 20χρονη Fabienne Bersching, που εργάζεται στις πωλήσεις λιανικής σε μία πόλη στο Βισμπάντεν της Γερμανίας, κοιτούσε το TikTok και είδε σκηνές από την δίκη. Βρήκε περισσότερους λογαριασμούς με περιεχόμενο για τους Menendez και παρακολούθησε το ντοκιμαντέρ Α&Ε με την μητέρα της. Αισθάνθηκε ότι οι δύο αδελφοί είχαν κακώς καταδικαστεί.  

Έφτιαξε και εκείνη έναν λογαριασμό στο Instagram, συνδέοντας υποστηρικτές τους ανά τον κόσμο. «Υπάρχουν άνθρωποι από την Αμερική, αλλά επίσης από την Ουγγαρία και τη Γαλλία» λέει. Κοινός τους στόχος; «Να τους βγάλουμε από τη φυλακή. Τα 31 χρόνια είναι αρκετά». 

Πώς αισθάνεται η μητέρα της για τον σκοπό της; «Η μητέρα μου είναι ένα άτομο, που λέει: “Ξέρεις σκότωσαν τους γονείς τους και αυτό είναι λάθος”» λέει. «Ναι, είναι λάθος. Δεν υποστηρίζω το γεγονός ότι σκότωσαν τους γονείς τους ούτε θα το κάνω ποτέ. Αλλά η ιστορία πίσω από αυτό είναι πολύ πιο σημαντική για εμένα». Η Sharon Ross, καθηγήτρια σπουδών στα μίντια στο Columbia College Chicago, έγραψε σε mail ότι μαζί με τα social media σύντομης φόρμας, όπως το TikTok, που ενθαρρύνουν μικρά ποστ με υψηλό αντίκτυπο, έχει ανοίξει και η συζήτηση online για μεγαλύτερα ζητήματα όπως το πώς ορίζουμε την αλήθεια, τη δικαιοσύνη και την ισότητα. 

Οι αδελφοί Μενέντεζ ανήκουν στην κατηγορία των εγκληματιών, των οποίων η ιστορία έρχεται ξανά στο προσκήνιο με περισσότερες πληροφορίες υπό το φως μεταστροφής στην κοινή γνώμη. «Είμαστε πολύ πιο ανοιχτοί ως κοινωνία στην πραγματικότητα του αντικτύπου που έχει η ενδοοικογενειακή βία, η σεξουαλική κακοποίηση, η παρενόχληση, η ρατσιστική βία» έγραψε η κ. Ross. «Αυτό μας επιτρέπει να κοιτάξουμε τις αντιδράσεις σε τέτοια στοιχεία με ύστερη γνώση». 

Οι αδελφοί Menendez παρουσιάζονται πάντως και από ορισμένους στα social media ως αστέρες και σύμβολα του σεξ. Αυτό δεν είναι νέο: Όταν συνελήφθησαν ελάμβαναν 1.000 επιστολές εβδομαδιαίως στη φυλακή του Λος Άντζελες, λέει ο κ. Rand, προσθέτοντας ότι ορισμένες από αυτές περιελάμβαναν γυμνές φωτογραφίες. Αλλά κάποιοι θεωρούν ότι αυτό ουσιαστικά αποσπά από την επιχειρηματολογία για την αποφυλάκισή τους. «Θέλω να σταματήσουν να τους παρουσιάζουν ως σεξ σύμβολα και να εστιάσουν στηνυ πόθεσή τους, γιατί η εμφάνισή τους δεν έχει να κάνει τίποτα με αυτό» λέει η Zoe Patterson, 17 ετών, από τη Μελβούρνη της Αυστραλίας, η οποία έχει φτιάξει λογαριασμούς για τους δύο αδελφούς στο Instragram και το TikTok από τον Αύγουστο. 

Copyright: 2021 The New York Times